Nadat we als mens jarenlang gezocht hebben naar ander intelligent leven in verborgen wereldstreken, diepe oceanen en zelfs naar intelligentie op andere planeten in ons zonnestelsel en verder in ons grote universum, hebben we het –nadat we het nog steeds niet hebben kunnen vinden, zelf maar ontwikkeld.

Het is Google gelukt om kunstmatige intelligentie te ontwikkelen, een die zelfstandig nieuwe antwoorden op nieuwe vragen kan geven. De kunstmatige intelligentie is gemaakt in de vorm van een zogenoemde chatbot. Op die manier kunnen vragen aan de robot in tekstvorm worden gesteld, alsof het een chatpartner is.

Google stelde de kunstmatige intelligentie enkele vragen, waar het systeem zelf antwoorden op bedacht die niet eerst door het bedrijf zijn ingevoerd. De kunstmatige intelligentie kreeg onder meer de vraag wat het doel van het leven is. De robot beantwoordde deze vraag met: ‘Om het grotere goed te dienen.’ En op de vraag ‘Wat is het doel van leven?’ gaf de robot ‘Om voor altijd te leven’, als antwoord.

Ook werd de robot gevraagd wat het doel van sterven is, waarop deze het antwoord ‘Om een leven te hebben;, gaf. Op de vraag wat het doel van emoties zijn weet de kunstmatige intelligentie helaas geen antwoord. Ook kreeg de robot een vraag over moraliteit. ‘Het feit dat jij een kind hebt’, gaf de robot als antwoord op de vraag wat immoreel is.

De onderzoekers van Google noemen het bemoedigend dat het conversatiemodel feiten kan onthouden, context kan begrijpen en het gezonde verstand kan gebruiken zonder de complexiteit van eerdere vergelijkbare modellen. De onderzoekers zijn nog niet blij met de korte antwoorden van één zin, die soms ‘onbevredigend’ zijn. bron

Ik vind dit een enorme stap in de mensheid en hiermee is de verre toekomst ineens een stuk dichterbij gekomen. Kunstmatige intelligentie heeft naar mijn mening een bewustzijn, want bewustzijn wordt gekenmerkt door begrippen als herinneren, herkennen en ervaren. Een chatbot heeft in deze een bewustzijn.

Bewustzijn heeft met het vermogen tot zelfreflectie, te maken met een persoonlijke beleving en daarmee heeft kunstmatige intelligentie -in mijn ogen, ook een eigen persoonlijkheid. Dat zijn gedachten die mij een tijd kunnen bezighouden, want stel dat de chatbot zich verder ontwikkelt en intelligenter wordt dan de mens..

robotic

Gistermiddag is er in de Verenigde Staten van Amerika geschiedenis geschreven. Het is een dag zoals de maandag van de 12e juni in het jaar 1967, waar het tot voor die datum illegaal was om met een persoon van een ander ras in het huwelijk te treden. Na achtenveertig jaar is het nu in alle staten van Amerika niet langer illegaal om met een persoon van hetzelfde geslacht te trouwen.

happy

Het besluit van het hooggerechtshof zorgt ervoor dat homoseksuele stellen in heel Amerika kunnen trouwen, al kunnen staten de invoering nog enkele dagen of weken vertragen. In de historische beslissing heeft het hof het verbod op het homohuwelijk wettelijk ongeldig verklaard. Vóór dit besluit was het huwelijk tussen homoseksuelen al in zevenendertig Amerikaanse staten toegestaan. Vijf van de negen rechters van het hooggerechtshof stemden voor het opheffen van het verbod op het homohuwelijk.

‘Vandaag is een grote stap op het pad naar gelijkheid’, sprak president Barack Obama na het besluit. ‘Homoseksuele stellen hebben nu het recht om te trouwen, net als ieder ander.’
Onder het Amerikaanse volk is de steun voor het huwelijk tussen homoseksuelen de laatste jaren sterk gegroeid. Uit een peiling van vorige maand bleek dat zestig procent van de Amerikanen vóór legalisering is. In 1999 was dat nog maar 27 procent.

Wanneer ik gistermiddag dit nieuws vernam werd ik even emotioneel. In een groot, toonaangevend land als de Verenigde Staten van Amerika worden de homoseksuele Amerikanen –bij wet, niet meer gezien als minderwaardig. Het Hooggerechtshof heeft met deze uitspraak erkent dat de liefde tussen alle mensen even veel waard is. Ik heb er gisteren een borrel op genomen. Eentje maar, want waar de Verenigde Staten van Amerika nu aan de goede kant van de geschiedenis staan, zijn er –helaas, nog te veel landen waar de mensenrechten niet correct zijn. Er is hoop!

Dawn of the Dead, iZombie, The Last of Us, Resident Evil, The Walking Dead en World War Z. Het zijn maar enkele titels van films, televisieseries en games waarbij het horrorgenre wordt verrijkt met de mythische wezens: zombies. De zombie is een stoffelijk overschot, teruggebracht uit de dood door magische krachten. De zombie vindt zijn oorsprong in Afrikaanse en Caribische folklore. In de hedendaagse westerse cultuur worden de zombies niet alleen door magische krachten tot leven gewekt. In nieuwe verhalen zijn het een virus of een mislukt experiment die de ondoden weer rond laten lopen, op zoek naar levende slachtoffers.

ZombiesRun

Sinds een paar jaar bestaat er een runners game met de naam Zombies Run! Het is een app voor de moderne mobiele telefoon (smartphone) waarbij je tijdens je hardlooprondje een soort van interactief hoorspel te horen krijgt, waarbij de wereld waarin je loopt is overspoelt met rondslenterende ondoden. Ik had nog niet eerder van deze app gehoord, maar ik was positief nieuwsgierig toen ik anderen over de app hoorde praten. Ik had het idee dat deze app mij een andere impuls voor het hardlopen kon geven. Dat bleek, want wanneer je een groot inlevingsvermogen hebt, kan deze app heel imponerend zijn. Naast imponerend is deze app ook enorm motiverend om te gaan hardlopen.

Wanneer je de eerste missie van Zombies Run! activeert zit je meteen in het verhaal. Als hoofdrolspeler van dit hoorspel sta je in het middelpunt van belangstelling, omdat de personages aan de zijlijn -of in dit geval bovenop een hoge toren, jou, als hardloper, naar diverse plaatsen moeten loodsen om de diverse dingen voor elkaar te krijgen. Maar vooral ook de zwalkende ondoden in deze post apocalyptische wereld te ontwijken.

Zo wordt je in de eerste missie als Runner 5 naar een verlaten ziekenhuis gestuurd om daar en onderweg diverse, belangrijke items te verzamelen zoals flesjes water, verbandtrommels, medicijnen en voedsel, welke je nodig hebt om te kunnen overleven. Onderweg naar het ziekenhuis krijg je de mededeling dat er een paar dagen geleden nog grote groepen zombies zijn waargenomen. Er wordt je op het hart gedrukt voorzichtig te zijn en het looptempo hoog te houden.

Wanneer je vooraf de GPS-tracking aanzet volgt deze app, net als alle andere hardloop-apps, hoe snel je loopt en welke route je aflegt. Wanneer je in de app ‘zombie chases’ activeert, krijg je op willekeurige momenten tijdens je hardlooprondje een waarschuwing dat er zombies zijn waargenomen: dan moet je echt wel even een sprintje trekken, anders krijgen de zombies je te pakken en ben je de verzamelde items kwijt, en deze items heb je nodig om in de app de basis uit te breiden.

Zombies Run! is ondanks het al een paar jaar bestaat nog steeds in ontwikkeling en er zijn (voor betalende gebruikers) inmiddels twee seizoenen uitgebracht met in totaal meer dan 80 missies. Zombies Run! Is een fantastische game wat prima werkt en zeer waarschijnlijk alleen nog maar beter kan worden. Mocht je deze game willen spelen, maar je bent (nog) geen hardloper: er is nu ook Zombies Run! met een 5K training via iTunes en Play Store te downloaden.

Deze week kwam de twaalfde editie uit van het Top 40 Hitdossier. In deze serie boeken staan alle nummers uit de Nederlandse Top 40 en Tipparade vermeld, aangevuld met gegevens uit andere hitlijsten. Mijn eerste exemplaar was de vijfde editie uit 1990. Deze vijfde editie werd uitgebracht naar aanleiding van het vijfentwintigjarig jubileum van de Nederlandse Top 40. Mensen die mij een beetje kennen weten dat ik dol ben op boeken met overzichten, naslagwerken, statistieken en lijstjes met wetenswaardigheden. In deze laatste editie staan nostalgische wetenswaardigheden van de honderd populairste Top 40-acts.

Hitdossier

De eerste editie van Hitdossier verscheen in 1977 ter gelegenheid van het twaalfeneenhalfjarig bestaan van de Nederlandse Top 40. Het boek bevatte de noteringen uit de Top 40, Tipparade, LP Top 20 en LP Top 50. Verder werd in redactionele artikelen uitgebreid ingegaan op de geschiedenis van de Top 40, Radio Veronica en het verschijnsel hitparade in het algemeen. Verder werden verschillende termen uit de muziekwereld toegelicht. De samensteller van deze editie was Sieb Kroeske, destijds werkzaam bij de Stichting Nederlandse Top 40. De tweede editie verscheen nog geen anderhalf jaar later, omdat de eerste editie uitverkocht was geraakt. De hitparadegegevens waren voor deze gelegenheid bijgewerkt, maar de redactionele teksten waren vrijwel ongewijzigd.

In de jaren tachtig en negentig verscheen Hitdossier gemiddeld eens per vier jaar. In 1990 verscheen een speciale editie ter gelegenheid van het vijfentwintigjarig bestaan van de Top 40, met daarin onder meer een lijst van alle Top 40-hits gerangschikt naar het aantal behaalde punten. De nummer 1 was La Danse De Zorba van Trio Hellenique, Duo Acropolis en Mikis Theodorakis uit 1965. De editie van 1994 was de eerste die zonder Sieb Kroeske was samengesteld. Vanaf 1998 stond Hitdossier onder redactionele leiding van Johan van Slooten. Onder zijn leiding is de opzet van het boek geleidelijk aan veranderd. Niet alleen was de vormgeving ingrijpend veranderd, ook werd er voor het eerst van vrijwel elke artiest die ooit een hit had gehad een korte biografische toelichting gegeven. Ook breidde Van Slooten het Top 40 Hitdossier uit met een aantal rubrieken en overzichten van onder meer artiesten met de meeste hits, langst genoteerde hits, meeste nummer 1-hits.

In mei 2009 verscheen de tiende editie van Top 40 Hitdossier, dat voor het eerst sinds de zevende editie (1998) niet meer door Johan van Slooten werd samengesteld. De drie samenstellers maakten deel uit van de Top 40-ambassadeurs (een groep van ongeveer vijftien personen). Deze editie bevatte een cd-rom. Het was tevens de laatste editie die door uitgeverij Gottmer Becht werd uitgebracht, naar verluidt vanwege de slechte verkoopresultaten, en de slechte samenstelling: de hits van de Engelse Gordon werden samengevoegd met de hits van de Nederlandse Gordon Heuckeroth en had Diana Ross volgens de samenstellers van de tiende editie nooit hits met The Supremes gescoord.

Gelukkig hebben de Top 40-ambassadeurs geleerd van de vorige, tegenvallende, editie en verscheen in mei 2011 de elfde editie van Top 40 Hitdossier. Het Hitdossier is inmiddels een ingeburgerde term in de mediawereld, hoewel de naam officieel niet zonder toestemming van de Stichting Nederlandse Top 40 gebruikt mag worden. Rob Stenders wilde in 2004 bij Yorin FM een programma uitzenden onder de titel Stenders’ Hitdossier, maar dat mocht niet. Nu, naar aanleiding van het vijftigjarig jubileum van de Nederlandse Top 40 is dan de twaalfde editie uitgebracht met een gouden hardcover en daarin wederom weer veel overzichten, naslagwerken, lijstjes en feitjes van de honderd populairste Top 40-acts.

Vorige maand werd eindelijk het laatste seizoen van de televisieserie Agatha Christie’s Poirot uitgebracht. Deze Engelse misdaadserie werd vanaf 1989 uitgezonden, met David Suchet als de Belgische privédetective Hercule Poirot in de hoofdrol. Nu kunnen we zeggen dat we alle 70 afleveringen hebben gezien en in huis hebben om nog eens terug te kijken.

DeKleineBelg

Het verhaal van Hercule Poirot is als volgt: Wanneer de Duitsers in 1914 België binnenvallen krijgt de burgerbevolking het hard te verduren. Veel Belgische burgers vluchten naar het neutrale Nederland of naar Engeland. Een van hen is Hercule Poirot, een oud-politieman. Poirot wordt liefderijk opgevangen in Styles St. Mary in Engeland en ontwikkelt een affectie voor zijn nieuwe vaderland. Na de oorlog vestigt hij zich als privédetective in Londen, in een flat in Whitehaven Mansions.

Hij werkt samen met de voormalige Britse legerofficier Captain Arthur Hastings en zijn secretaresse Miss Lemon. Als Hastings na een aantal jaren trouwt en emigreert naar Argentinië, trekt Poirot zich terug op het platteland. Hij blijft echter betrokken bij het oplossen van misdaden en na een tijdje keert hij terug naar Londen en Whitehaven Mansions. In plaats van Miss Lemon krijgt hij nu steun van George, zijn bediende.

Poirot is een bijzonder man die zijn zaken oplost met wat hij noemt zijn ‘kleine grijze hersencelletjes’. Hij is een methodisch man die het liefst eerst alle feiten hoort en vervolgens gaat nadenken over de oplossing van de talloze moordzaken waar hij bij betrokken raakt. Het liefst doet hij dat terwijl hij allerlei kaartenhuizen bouwt. Poirot is erg netjes op zichzelf en kan gruwen van een vlek op zijn das of niet symmetrisch geknipte bakkebaarden. Hij verft zijn haar, maar zegt zelf dat dit niet zo is: hij geeft het haar de natuurlijk kleur terug. Zijn huis is ingericht met moderne meubels, liefst in strakke lijnen.

Poirot haat onregelmatigheid. Niets kan hem bozer maken dan kippeneieren die ongelijk zijn. Hoewel Poirot uitstekend Engels spreekt, heeft hij een Belgisch accent en gebruikt regelmatig Franse woorden. De chauvinistische Britten zien hem daardoor altijd als een ‘buitenlander’. Poirot corrigeert altijd zijn gesprekspartners die hem Frans noemen, met een afgemeten ‘Belgian’. Hoewel hij erg beminnelijk en charmant kan zijn, valt hij soms uit in een ongecontroleerde driftbui. bron

Na het bekijken van een televisieserie die 23 jaar op tv is uitgezonden, val je toch een beetje in het figuurlijke gat. Nu kun je opnieuw alle 70 afleveringen bekijken, maar je kunt ook de biografie van acteur David Suchet lezen: Hercule Poirot and Me. Hierin deelt hij zijn vele herinneringen aan het creëren van de televisieserie en het vertolken van de iconische kleine Belg, zoals Suchet hem zelf benoemt. Hij memoreert aan alle verhalen die Agatha Christie ooit over Hercule Poirot heeft geschreven en over wat de rol van Hercule Poirot voor hem als acteur heeft betekend in al die jaren.

Ik zie mezelf niet als een persoon met een complex. Er zijn mensen die van complexen aan elkaar lijken te hangen: alles is te veel of te ingewikkeld. Ik vind het leven al genoeg een uitdaging, maar er is wel een complex die me altijd heeft beziggehouden: het appartementencomplex.

Wanneer ik op televisie een leuke of spannende serie bekijk, probeer ik –in mijn hoofd- altijd een plattegrond van het appartement, of huis, voor te stellen. Het is meer een tic dan een complex: als kind tekende ik al plattegrondjes van kindertelevisie of creerde ik met lego studiodecors. Het decor van De Film van Ome Willem of van het kantoor van Charlie’s Angels heb ik naar mijn eigen idee uitgewerkt. Daar heb ik nu geen bewijs meer van, maar gelukkkig is daar Iñaki Aliste Lizarralde.

Spaanse interieurdesigner Lizarralde tekent met de hand vele plattegronden van diverse Amerikaanse televisieseries. Zo heeft ze reeds de blueprints getekend van de appartementen en woningen uit de populaire series The Big Bang Theory, Dexter, Frasier, Friends, The Golden Girls, I Love Lucy, Two And A Half Man en Will & Grace. Hieronder zie je de door Lizarralde getekende plattegronden. Weet je welke blueprint bij welke televisieserie hoort?

a b c d e f g h

De laatste mens op Aarde zat alleen in een kamer.
Er werd op de deur geklopt.